Zur Mimosenblüte in Südfrankreich

Küstenlandschaft zwischen Agay und Théoule-sur-Mer

Wenn sich das Gelb der Mimosen mit dem Piniengrün und dem Meeresblau der Côte d’Azur mischt, ist der französische Farbrausch im Spätwinter perfekt. Entdeckungen auf Mimosenroute.

Anzeige

Bormes-les-Mimosas (dpa/tmn) - . Sie überziehen Hänge. Sie schmücken Straßen, Plätze, Gärten, Kreisverkehre. Sie wuchern wie Unkraut. Wie schönes Unkraut allerdings, so sattgelb strahlen die Mimosen auf der Route, der sie den Namen geben. Sie zieht sich im Süden Frankreichs über 130 Kilometer von Bormes-les-Mimosas bis Grasse.

Motorisierte Entdecker streifen unterwegs die Côte d'Azur und Dörfer im Hinterland. Und sie lernen die kulinarischen Facetten der Mimosen kennen, die hier von Mitte Januar bis Anfang März erblühen.

Farbexplosionen zum Auftakt

„Ich habe eine Leidenschaft für die Pflanze“, sagt Mimosensammler Julien Cavatore. Er betreibt bei Bormes-les-Mimosas ein Gewächshaus und hat einen Garten angelegt, den Besucher gratis betreten können.

Anzeige

Spätestens bei ihm lernt man, dass Mimose nicht gleich Mimose ist. 250 Arten hat Cavatore zusammengetragen. Er rühmt sich der größten Kollektion in Frankreich. Und es gebe noch viel mehr zu sammeln, sagt er. Insgesamt 1200 Arten seien es. Die meisten wüchsen in Australien, wo die Gewächse ursprünglich herstammten.

Um 1880 tauchten sie erstmals in Südfrankreich auf und begannen, im mediterranen Klima zu wurzeln. Daraus erwuchs bald ein ertragreiches Business für Pflanzer. Mimosen wurden von den Bahnhöfen in Cannes und Mandelieu-la-Napoule quer durchs Land und durch Europa verschickt.

Mehr als nur Mimosen

Bormes-les-Mimosas liegt ungefähr auf halbem Weg zwischen Marseille und Nizza. Der Auftakt der Mimosenroute könnte schöner kaum sein. Die Gemeinde wirkt wie ein Großgemälde. Hangaufwärts staffeln sich die Häuser bis zur Burg. Zur Mimosenblüte explodieren die Farben.

Unbedingt empfehlenswert ist ein Abstecher in den Parc Gonzalez mit einer Fülle an Mimosen: ob stachlig, mit plüschweichen Blüten oder Blättern in Silber- und Purpurglanz.

Anzeige

Um falschen Erwartungen vorzubeugen: Die Mimosenroute ist keine entlegene Themenstrecke, sondern verläuft über normale Straßen. Die ertrinken zur Zeit der Mimosenblüte aber nicht so im Verkehr wie im Sommer. Ein Riesenplus, ebenso wie das milde Klima im Winter.

Schokolade mit Mimosenaroma und Mimocello

Über die Küstenorte Sainte-Maxime und Saint-Raphaël führt die Fahrt zur Bucht von Agay, über der Ausläufer des rostbraun-zerfurchten Gebirgsmassivs Esterel aufsteigen.

Agay ist die Heimat von Schokoladenmacher Didier Carrié, bei dem die Mimosen sozusagen ganzjährig blühen. Er hat die kleine, kugelförmige „Mimose von Agay“ erfunden: eine Praline aus weißer Schokolade mit Zitrone und natürlichem Mimosenaroma.

Noch ein Kreativkopf ist Laurent Raynaud, der den Mimosenlikör „Mimocello“ auf den Markt gespült hat. Den Likör stellt Raynaud in behördlich abgesegneter Eigenregie aus französischem Wodka und Mimosen her. Dazu zieht er mit Freunden zu Beginn des Jahres an mehreren Sonntagen los und pflückt die Blüten „wie Erbsen von den Bäumen“ ab, wie Raynaud es ausdrückt. Bislang beschränkt sich die Produktion auf geringe Mengen.

Es gibt aber auch Menschen entlang der Route, die Mimosen gar nicht mögen. Einer davon ist Förster André Frey. „Mimosen sind invasiv und nehmen anderen Pflanzen den Platz im Wald weg“, sagt er. Dass Frey sich unbeliebt macht, wenn er Bäume fällen lässt, ist ihm klar. „Die Leute können das erst verstehen, wenn man es ihnen erklärt.“

In der Citroën-Ente durch die Wälder

Zum Glück fürs Auge des Reisenden sind noch genügend Bestände da - vor allem hinter Mandelieu-la-Napoule in den Bergen der Gemeinde Tanneron. Hier wirbt man mit dem „größten Mimosenwald Europas“.

Dort empfiehlt sich eine Wanderung von wenigen Kilometern auf den miteinander kombinierten Wegen „Piste de Barbossi“ und „Parcours découverte de la Forêt du Grand Duc“; allein ist man dort zur Mimosenblüte allerdings nicht.

Ein exklusives Erlebnis bietet Mademoiselle Riviera an. Mit roter Baskenmütze auf dem Kopf und den Händen am Steuer ihres Citroën 2CV kutschiert sie Gäste durch die Mimosenwälder. Mademoiselle Riviera heißt eigentlich Virginie Benessiano, ist eine gestandene Frau von Anfang 40 und im Hauptjob Lehrerin.

Gefragt nach ihrem persönlichen Bezug zu Mimosen muss sie nicht lange nachdenken. „Ich wasche mich jeden Tag mit Mimosenseife“, sagt sie.

Die überraschenden Duftnoten der Mimose

Die Mimosenroute endet im Parfümstädtchen Grasse, wo das internationale Parfümmuseum zu einer Reise durch die Welt der Düfte einlädt. Seit dem 17. Jahrhundert florieren die duftigen Geschäfte. Bis heute leben hier viele Menschen von Parfüm.

Jessica Buchanan zählt dazu. Die Kanadierin hat am Parfüminstitut in Grasse studiert und ist hiergeblieben. In ihrem Shop setzt sie auf eigene Kreationen. Dabei darf die Mimose nicht fehlen.

„Sie ist soft und ähnelt keiner anderen Blume“, schwärmt die Duftexpertin. Mit ihrer feinen Nase filtert sie überraschende Aromen heraus: „Honig, Blütenpollen - und ein Touch von Gurke.“

Mimosenroute

Mimosenwald bei Tanneron
Wandern durch den Mimosenwald in den Bergen um Tanneron. (© Andreas Drouve/dpa-tmn)
Mimosenblüte in Südfrankreich
Ende des 19. Jahrhunderts tauchten Mimosen erstmals in Südfrankreich auf und machten sie dort breit. (© Andreas Drouve/dpa-tmn)
Laurent Raynaud
Laurent Raynaud hat den Mimosenlikör kreiert, den „Mimocello“. (© Andreas Drouve/dpa-tmn)
Mimosenroute führt an Mittelmeerküste entlang
Auf der Mimosenroute streift man immer wieder die Mittelmeerküste. (© Andreas Drouve/dpa-tmn)
Parfümmuseum in Grasse
Duftiger Abschluss der Mimosenroute: das Parfümmuseum in Grasse. (© Andreas Drouve/dpa-tmn)
Bormes-les-Mimosas
Bormes-les-Mimosas ist der Startpunkt der Mimosenroute. (© Andreas Drouve/dpa-tmn)
«Mimose von Agay»
Schokoladenmacher Didier Carrié zeigt seine Pralinenkreation, die „Mimose von Agay“. (© Andreas Drouve/dpa-tmn)
Strand von Cavaliere
Unweit von Bormes-les-Mimosas liegt der Strand von Cavaliere. (© Andreas Drouve/dpa-tmn)
Virginie Benessiano
Erkennungszeichen: rote Baskenmütze. Virginie Benessiano bietet in ihrem Citroën 2CV Touren durch die Mimosenwälder an. (© Andreas Drouve/dpa-tmn)
Mimosenroute durch Südfrankreich
Zur Blütezeit sind die Straßen auf Teilen der Mimosenroute von einem gelben Farbenmeer umgeben. (© Andreas Drouve/dpa-tmn)